月眉糖廠位於台中縣后里鄉創立於民國前3年由日本人小松楠彌氏創廠取名『大甲製糖所』,屬日糖興業株式會社,以亞硫酸法製造糖,每日壓蔗能力800公噸,台灣光復後,由台灣糖業股份公司月眉糖廠接收生產,隸屬台中總廠管轄,民國368月修復,恢復生產,至1999年每日壓蔗能力1400公噸,因環境變遷因素影響19993月停止壓榨時,但月眉糖廠龐大的機組,與饒富特色的建築結構,吸引不少人來探訪,已成為一個著名的觀光景點。




糖業在台灣已有數百年的歷史,最早製作蔗糖的方式相當簡陋,許多粗重的工作得靠牛隻或人力來執行,收成時以工人揹負的「蔗架」作為運輸,沿襲自福建一帶,既危險又效率不彰。台灣的糖業在日治時代可說是隻金母雞,也是顛峰的全盛時期,靠著路運和海運將蔗糖運銷到世界各地,西元1905年,日本首先在高雄橋仔頭糖廠鋪設軌距762mm的輕便軌道,以牛隻來牽引火車廂,用在運輸甘蔗或蔗糖上不但效率高、成本也低。1970年,日本總督府通過了台灣製糖株式會社提出的製糖火車鐵道申請,並自美國買了3部蒸氣火車頭和150輛貨車廂,自此開散台灣糖業五分仔車」的歷史。


月眉糖廠擁有全國唯一的囪底隧道,作為排煙之用,高度比人還高,是聯絡鍋爐後面與煙囪之間的煙道,以磚塊堆砌而成的拱門型通道。隧道掛上老照片,訴說製糖的點滴,讓人彷彿走進時光隧道,走向煙囪隧道的盡頭,向著煙囪朝上觀天,讓你體會什麼叫做「以井窺天」、「井底之蛙」。


目前保存的百年糖廠,擁有台灣最早期的汽電共生設備,以自產蔗渣燃燒鍋爐產生蒸氣發電,供應全廠電力,在當年可是一大創舉。整個糖廠園區,除了有不少古蹟,並活用歷史空間,大跨距純檜木樑架無任何柱子建構之倉庫,已改設成餐廳外面還有販賣各地的小吃特產。日治時代遺留下來的「職工福利社」有販賣台糖冰品,除了有各式各樣冰棒,還有鹹冰棒、榴璉冰棒。園區還有可愛小型動物區以及親水步道之錦鯉魚池,並有百年的珍貴寒帶黑松及銀杏、百年樟樹,陳列古代農家文物。


我想到月眉糖廠,應該都會看到「月眉馬拉灣遊樂區」,其實當年美國迪士尼曾看中這個地方,想在此營建「迪士尼樂園」,但是條件談不攏,所以才轉往香港。台灣常因政商人士為圖一己之利、眼光短淺,錯失不少良機。昨天我看新聞阿曼集團來台灣評估,想在此興建「帆船飯店」分身,我想機會來了,台灣的政府,一定要好好把握這次機會了!


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