書名:不存在的女兒(The Memory Keeper’s Daughter)


作者:金.愛德華茲(Kim Edwards)


譯者:施清真


出版:木馬文化事業股份有限公司



既然要介紹這本「不存在的女兒- The Memory Keeper’s Daughter」,我們就先瞭解作者是在什麼動機下寫下這本書呢?據說有一次作者在長老教會有一牧師告訴她說,他認識一個男士,而該男士自己的弟弟生下來就患有唐氏症,立即被送到安養機構,而家裡的人都不知道,最後連媽媽都不曉得自己孩子的下落,他弟弟後來無人聞問,而死在安養院裡。這個故事也深深感動了作者,但是還是未動筆,直到多年後,作者應邀替一群心智障礙的人,開設一個短期寫作班,課程進行相當順利,大家熱烈討論,臨走前幾位心障人士站起來,緊緊抱住作者,就在這一刻,作者就決定下筆了。


這本書的故事從一個大風雪的夜晚開始,原本要為大衛醫生(一名骨科醫生)妻子接生的醫生,因為大風雪車子跌入溝裡,無法前來醫院,所以由大衛親自為妻子諾拉接生,但卻發現雙胞胎之一的女嬰患有唐氏症,很愛妻子的大衛為了不讓妻子面對自己曾有痛苦經驗,就以善意的謊言矇騙妻子,女兒已夭折,但這個善意的謊言卻讓整個家庭從此變了樣。妻子諾拉一直無法走出失去女兒的陰影,開始酗酒、外遇,只為了麻木自己,而獨子保羅則因自己喜好音樂,不被父親接受而不斷與父親爭執,加上母親的外遇,令他一直不快樂。大衛滿心愧疚不能言說,所以一頭栽進攝影,到處拍攝彷彿要讓自己可以記錄女兒的成長。而當年在場協助的護士卡洛琳,因為目睹療養院不合乎情理作法,所以並沒有按照大衛要求將小女嬰送到安養機構,在開車離去的途中,這位暗戀大衛的護士決定獨自把女嬰養大。她搬到另一個城市,用力對抗不合理的教育體制,為女兒打造出一個溫暖有愛的家。


一個謊言改變許多人的命運,活著的保羅和「死去」的菲比;物質生活無虞唯獨不能坦誠以對的醫師;困苦艱辛但每一分秒都真誠勇敢的媽媽。多年以後,當卡洛琳與大衛重逢,她對他說:「你逃過了很多心痛,但你也錯過了無數的喜樂。」


人生旅途中我們未必會碰到大衛醫生的那種困境,但可能會有這種經驗,某個時刻,我們的某個決定或某個動作,當下自己可能並不能瞭解,等到多年以後,才恍然大悟,終於明白自己當年的決定,造成了何種結果,有些謊言或許是善意的,但還是要思考後果,否則保守秘密的人或被欺瞞的人,日後都會遭受煎熬,更何況那些惡意的謊言呢?


本書中每個人跟命運掙扎奮鬥著,用力背起人生苦難重擔,彷彿看了一齣觸動人心的戲劇,而人性包容與體諒,讓故事又充滿希望…。本書是超越「追風箏的孩子」另一個轟動全球的暢銷奇蹟,全美14大暢銷排行冠軍,作者曾到亞洲各地教學、旅遊,而這些體驗,也是促成她寫這個故事的原因,剩下就由格友自己慢慢去品嚐了…。


 

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